Асбирги (Asbyrgi)

Исландия, каньон Асбирги.

Каньон Асбирги (Asbyrgi) представляет собой одно из редких в мире геологических явлений подобного рода. Вертикальные стены скал имеют форму подковы, размеры которой исчисляются в километрах. В Исландии эти скальные образования называют "byrgi", причиной появления которых является  катастрофическое ледниковое наводнение. После извержения вулкана под ледником объем и давление талой воды становится настолько огромным, что она прорывается  через ледяной слой и устремляется вниз сильным потоком. В случае Асбирги (Asbyrgi) талая вода с ледника Ватнаёкюдль (Vatnajokull) промчалась по земле, просачиваясь сквозь скалистое основание, смывая пемзу и забивая песок в щели гигантских базальтовых блоков. Когда прибыла последняя стена талой воды (невообразимой мощи), неустойчивые блоки были сорваны с места и сброшены во фьорд Oxarfjordur. Исследования показали, что в этой области вся почва образовалась не раньше, чем 2500 лет тому назад (предположительно, именно тогда произошло это грандиозное наводнение). Первые поселенцы Исландии верили в то, что Асбирги (Asbyrgi) - это гигантский след от копыта крылатого коня (Sleipnir) с восьмью ногами бога Одина (Odin). На старом исландском языке As означает "принадлежащий Богу", а  "byrgi" - крепость. Длина ущелья составляет 3,5 км, а ширина - 1 км. С внутренней стороны ущелья скалы выглядят внушительно: утесы 100-метровой высоты, покрытые лишайником, в летнее время служат домом для множества птиц (главным образом, тупиков), которые здесь гнездятся. Кульминацией  всего, что составляет великолепие Асбирги (Asbyrgi), является Botnstjorn - огромная скалистая стена с внешней стороны основанием уходит в мелкий, прозрачный водоем с зелеными водорослями и плавающими на поверхности лилиями.