Ватнаёкюдль (Vatnajokull)

Исландия, ледник Ватнайокулл (Vatnajokull)

Ватнаёкюдль (Vatnajokull) - это крупнейший ледник Европы и третий по величине в мире после ледовых шапок Антарктиды и Гренландии. Площадь его поверхности составляет 8300 кв. км (8% площади Исландии). Средняя толщина льда - 500 м, а в некоторых местах она превышает километр. По подсчетам ученых, объем ледника - около 3300 кв. км. Ледник настолько громаден, что каждый из многочисленных его языков имеет собственное имя и считается самостоятельным ледником. В отличие от своих собратьев, которые возникли благодаря скоплениям плотно слежавшегося снега, Ватнаёкюдль (Vatnajokull) является последним пережитком ледникового периода - частью полярной ледяной шапки, которая сформировала контуры и ландшафт Исландии. Название "Ватнаёкюдль" означает "озерный" или "речной ледник" - настолько много в Исландии рек и озер, которые сформировал этот ледяной гигант; однако и под его толщей тоже есть несколько озер, образовавшихся от действия тепла активных вулканов под ледником. Ватнаёкюдль (Vatnajokull) воплощает в себе все крайности Исландии - самые большие высоты, самые низкие температуры, самые сильные осадки и самые быстрые ветры. Если приблизиться к  леднику Ватнаёкюдль (Vatnajokull), он может показаться полем белого снега или продемонстрировать все свои радужные переливы и странные формации спресованного льда. Кроме того, с его вершины открывается великолепный вид на океан и на горы в глубине страны.